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15 août 2020 6 15 /08 /août /2020 18:10
C'est arrivé un 15 Août.
 
Le 15 Août 778, Roland meurt à Roncevaux.
Il aurait mieux fait de s’arrêter à Lourdes. Un 15 Août, c’était plus indiqué … Trêve de rigolade, les coincés ne supportent pas qu’on plaisante ni des morts ni de la vierge Marie ni de ses miracles.
La chanson de Roland est le plus ancien poème épique de la littérature française. Il raconte comment Roland, le neveu de Charlemagne, fut victime, en traversant les Pyrénées, d’une embuscade tendue par les Sarrasins. Il sonna du cor pour appeler son oncle à l’aide mais l’infâme Ganelon prétendit que Roland s’était attardé à la chasse, d’où le son du cor le soir au fond des bois. Privé du secours de Charlemagne, Roland succomba, non sans avoir brisé son épée Durandal (une cousine probable de l’Excalibur du roi Arthur) sur le roc de Roncevaux, ouvrant ainsi les prémices du fameux col.
Bon, c’est la légende épique mais toutes les légendes reposent sur un fond (lointain) de vérité.
Alors, trions, que dit l’histoire ?
Charlemagne, pour une fois, battait en retraite. Il était allé mettre la paix chez ses remuants vassaux espagnols, l’opération fut plus difficile que prévu et il dut se replier au nord des Pyrénées avec armes et bagages. Parmi les chevaliers de sa suite, figurait Roland qui n’était pas son neveu mais le préfet des marches de Bretagne.
A Roncevaux, Roland ne fut pas attaqué par des Sarrasins, les Arabes se tenaient loin des Pyrénées, mais par des Basques. Cette rude population à la vie difficile mettait volontiers du beurre dans ses épinards en rançonnant les voyageurs imprudents.
Voilà donc la réalité sans poésie.
Eginhard, le chroniqueur des faits glorieux vécus par Charlemagne, dut prendre quelques libertés avec l’histoire, c’est un usage fort répandu.
Alors, disons que « la chanson de Roland » est de la poésie, pas de l’histoire.

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14 août 2020 5 14 /08 /août /2020 16:23
14 Août 1941, Charte de l’Atlantique
Août 1941, l’Angleterre résiste seule devant Hitler pendant que l’Allemagne nazie a lancé l’opération Barbarossa, invasion de l’URSS.
Winston Churchill sait que la seule chance d’inverser la donne est d’obtenir l’engagement des USA.
Problème, le président des Etats Unis, Franklin Delano Roosevelt en est personnellement convaincu mais il doit jouer serré. L’opinion américaine est fortement imprégnée d’isolationnisme et poussée en ce sens par un parti nazi américain qui possède des représentants célèbres comme l’aviateur Charles Lindbergh.
Roosevelt qui a sorti son pays de la crise de 29 est un bon connaisseur de l’opinion américaine, il connaît le moyen d’obtenir son assentiment, il faut lui parler d’avenir, d’après la guerre. Trop de combattants US sont morts dans les tranchées de Picardie pour mettre un terme à la première guerre mondiale. Vingt ans après, tout est à refaire.
Pour engager la vie des gys, il faut être sûr que tout va changer.
Pour faire des propositions susceptibles d’enthousiasmer le peuple américain, Roosevelt invite Churchill à une réunion sûre, donc secrète, sur un navire de guerre, le « Prince of Wales » au large de Terre Neuve.
Lors de cette réunion, ils mettent sur le papier une liste de propositions « pour après », propositions qui resteront comme la « Charte de l’Atlantique »
Ils proposent une série de principes moraux pour guider les puissances démocratiques et garantir le rétablissement durable de la paix :
• refus de tout agrandissement territorial,
• droit des peuples à choisir leur forme de gouvernement,
• libre accès de chacun aux matières premières,
• liberté des mers,
• renonciation à la force !
Ce document est à l’origine de la future Charte des Nations Unies
Toutefois, il ne sera pas décisif pour entraîner les Américains dans la guerre, il faudra l’attaque de Pearl Harbor par les Japonais pour emporter la décision.
Et Roosevelt qui a tout fait pour gagner la paix ne verra pas la fin de la guerre. Il est mort le 12 Avril 1945.

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13 août 2020 4 13 /08 /août /2020 10:39
C’était du 11 au 13 Août – 480
Léonidas trouve la mort et la gloire aux Thermopyles.
En – 480, le royaume perse est à son apogée. Son chef et roi, Xerxès, décide qu’il ne peut y avoir plusieurs maîtres sur la Mer Egée et que ce maître sera lui. Il décide d’envahir la Grèce.
Il attaque par la mer mais la Grèce est déjà une puissance maritime. Les cités qui possèdent des trières les regroupent sous le commandement de l’Athénien Thémistocle et enferment la flotte perse dans la rade de Salamine ou, entassée et embrouillée, elle sera anéantie.
Voilà pour la mer, il reste la terre.
L’armée de Xerxès entreprend l’invasion par le Nord. Mais, pour atteindre le Péloponnèse, il faut passer quelques défilés périlleux.
Les fantassins grecs sont regroupés sous le commandement spartiate. Sparte, qu’on appelait aussi Lacédémone, est une des premières dictatures militaires, rien de commun avec la démocratie athénienne qui représentera pour toujours la Grèce antique.
Les hoplites, fantassins armés pour tuer, se dirigent vers le Nord sous le commandement de Leonidas.
Pourquoi ce nom désignera t’il à tout jamais une marque de chocolat ? Il faut demander aux Belges, mais le personnage n’est pas une douceur sucrée.
C’est un chef militaire, il connaît bien son armée spartiate, elle a comme lui la religion du combat.
Quand ils arrivent au contact des Perses, à l’étroit défilé des Thermopyles, Leonidas évalue l’énorme armée perse et …renvoie les détachements étrangers qui s’étaient mis à son service, inutile de les faire tous massacrer. Il ne garde que ses Lacédémoniens.
Ils vont former un véritable bouchon dans le défilé. S’ils veulent passer, les Perses devront les hacher menu.
Et c’est arrivé.
Leonidas et son armée d’élite sont tous morts, non sans avoir massacré leur quota de Perses.
Surtout, pendant qu’ils se sacrifiaient, les Grecs ont reconstitué leurs forces et rencontreront les Perses dans la plaine de Marathon.
L’invasion perse a tourné court. Un siècle après, ce sont des Grecs qui envahiront le royaume perse jusqu’à l’Indus. Ce sera la vie impériale d’Alexandre de Macédoine.
Le sacrifice de Leonidas, chef militaire d’une dictature a sauvé la Grèce, l’Europe et, ce qui est plus drôle, la grande richesse de la Grèce, la démocratie.

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10 août 2020 1 10 /08 /août /2020 18:50
Le 10 Août 1539, Ordonnance de Villers-Cotterêts
Le 10 août 1539, dans son château de Villers Cotterêts, Le roi François 1er signe une ordonnance toujours appliquée, du moins en partie.
Cette ordonnance institue l’Etat Civil.
A l’époque, il ne repose pas sur les élus communaux, ce sont les curés des paroisses qui sont chargés par le roi de tenir l’enregistrement des baptêmes, donc des naissances, ainsi que des mariages et des décès.
A partir de là, la population française est beaucoup mieux connue.
L’ordonnance établit que tous les actes officiels devront être rédigés en français, pas en latin (tentation des curés) ni dans une langue locale.
Toute la population parle une langue unique, le Français. Un gros avantage, on se comprend mieux.
Mais à tous les avantages correspondent des inconvénients, les amoureux de l’ordonnance de Villers Cotterêts ont mené en son nom une lutte à mort contre les langues régionales. Ils ont juste oublié de relire le texte, l’ordonnance impose de rédiger en français tous les textes officiels  pas la littérature.

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9 août 2020 7 09 /08 /août /2020 00:39
C'est arrivé un 8 août.
Le 8 août 2000
Pinochet perd son immunité parlementaire.
Le général Augusto Pinochet , né le 25 novembre 1915, a copié son modèle espagnol, Francisco Franco, en attaquant un état démocratique pour installer une dictature militaire.
Le 11 septembre 1973, le Chili était gouverné par Salvador Allende, un président de gauche démocratiquement élu. Cette situation déplaisait aux partis de droite et à l'armée soutenus par la CIA. Le 11 septembre 1973, Pinochet prend le pouvoir par un coup d'état militaire et c'est la nuit qui tombe sur le Chili pour seize ans.
La dictature militaire laisse le souvenir de multiples atteintes aux droits de l'homme, enlèvements, assassinats, tortures...enfin, tout le tableau maudit.
Mais Pinochet n'a pas été renversé. Il passera à côté de toutes les poursuites et mourra dans son lit le 10 décembre 2006.
En 1988, un référendum prévoit le retour à la démocratie. Pinochet quitte le pouvoir le 11 mars 1990.
Les familles de ses victimes espèrent que Pinochet sera jugé pour crimes contre l'humanité. Leur espoir se renforce le 8 août 2000 lorsque son immunité de sénateur à vie est levée.
Et puis...rien. Le gouvernement chilien considère qu'il est trop âgé pour être jugé.
Les victimes se passeront de justice.

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8 août 2020 6 08 /08 /août /2020 10:20

C’est arrivé un 7 août

 

Le 7 août 1594 bataille du Yellow Ford, c’est la victoire des Irlandais près d’Enniskillen au sud de l’Ulster.

 

 àCarte de l'Irlande du Nord.

 

C’est le début de la guerre de neuf ans appelée aussi rébellion de Tyrone qui se déroule de 1594 à 1603.C’était déjà la résistance irlandaise contre l’envahisseur anglais et les collabos irlandais stipendiés par les Anglais.

Le clan gaélique est mené par Hugh O’Neill, comte de Tyrone et Hugh O’Donnell.

En 1597, l’Anglais Lord Thomas Burgh a construit sur la rivière Blackwater un nouveau fort destiné à faciliter les incursions militaires dans le comté de Tyrone.

Hugh O'Neill, le comte de Tyrone, y met le siège en 1598. Les Anglais envoient 4000 soldats pour le libérer. O'Neill envoie des messagers à O'Donnell, pour lui demander de venir à son secours. O'Donnell accourt immédiatement avec tous ses guerriers, infanterie et cavalerie. O'Neill avait plusieurs conseillers militaires anglais et  espagnols ainsi que de nombreux officiers irlandais expérimentés. Il a développé une armée hybride, puissance de feu et mobilité.

Les irlandais armés de toute la province d'Ulster les rejoignent. Ils creusent des tranchées le long de la route et bloquent les voies avec des arbres abattus.

Dès que les Anglais ont quitté Armagh, ils ont tous été harcelés par des irlandais cachés dans les bois et ils se sont dispersés

Leur chef, Sir Henry Bagenal est tué d’un coup de feu dans la tête. 

Sur 4.000 soldats qui étaient partis d’Armagh, 2000 ont atteint la ville après la bataille. Selon les Anglais, les forces de O'Neill ont perdu peut-être 200 à 300 tués.

À la lumière du résultat de la bataille, la cour de Londres d'augmente ses forces militaires en Irlande. La guerre des neuf ans est en route.

Les Irlandais l’ont commencée par une victoire mais, au bout du conflit, ils seront écrasés par les colons anglais.

C’était au seizième siècle mais la frontière sud de l’Ulster est toujours un lieu de conflit.

 

 

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7 août 2020 5 07 /08 /août /2020 00:04

C’est arrivé un 6 août

  Mais non, nous ne parlerons pas d’Hiroshima. Des tas de gens font ça très bien. On leur laisse.

 

Rappelons-nous le « mariage du siècle ». En 1554, Philippe II d’Espagne avait épousé Marie Tudor, reine d’Angleterre, espérant rajouter l’Angleterre à ses possessions. C’était inimaginable, le mari d’une reine[J1]  d’Angleterre n’est pas roi il n’est que prince consort. De toute façon, Philippe prit la fuite devant la folie furieuse de son épouse qui mourut rapidement. L’Espagne et l’Angleterre restaient deux royaumes séparés avec des intérêts divergents.

Tous les deux étaient des états maritimes, l’Angleterre parce qu’elle est une île et qu’elle a toujours vécu de l’import-export, l’Espagne parce que, depuis Christophe Colomb, elle vit de son empire américain.

Chacun regarde la flotte de l’autre d’un sale œil.

L’Angleterre encourage sur l’Atlantique l’activité de corsaires qui sont les pirates officiels de la couronne et pillent les navires espagnols. Le premier des corsaires,  Francis Drake, deviendra ministre de la guerre et, disent les mauvaises langues, l’amant de la reine, Elisabeth 1ere qui ne s’est jamais mariée, sans doute découragée par les démêlés matrimoniaux de son père Henry VIII.

Et, pour ne rien gâcher, les Pays Bas, propriété espagnole ont pris le parti de la reine d’Ecosse Marie Stuart contre Elisabeth mais c’est Elisabeth qui a gagné et fait raccourcir Marie Stuart. Les chances de voir une catholique sur le trône de Londres s’amenuisent…

En 1587, Le roi d’Espagne au nom du pape et de la royauté catholique décide de mettre de l’ordre en politique et sur la mer. Il fait construire une flotte énorme (130 navires, surtout des galions) qu’il appelle, sans avoir peur des mots, l’Invincible Armada.

Le 6 Août 1588 : l’Armada jette l'ancre devant Calais. Il est évident qu’elle se prépare à dominer la Mer du Nord

C’est insupportable pour les Anglais. La mer du Nord est leur arrière-cour, mais l’Invincible Armada est un gros morceau...

Et les Anglais ont de la chance. Le mauvais temps est le pire ennemi de la marine et il s’abat sur l'Invincible Armada, elle est rapidement réduite à cent vingt bateaux. Les dégâts ne sont pas irrémédiables mais les navires survivants ont besoin d'être réparés. La flotte est en mer anglaise, pas moyen de s’abriter. Les officiers espagnols prennent alors une mauvaise décision, mais auraient-ils pu en prendre une autre, faire le tour de la Grande Bretagne par le Nord pour faire un arrêt en Irlande, terre catholique, où ils ont des chances de trouver du secours. L’Armada arrive dans les Orcades en automne, la mer est mauvaise, le temps froid. Les bateaux finissent leur tour et rentrent au pays en ordre dispersé.

La propagande anglaise a fait croire que l’Invincible Armada a été battue à plate couture. La réalité est plus nuancée. Le roi d’Espagne n’a pas réussi son projet d’invasion. Il n’a pas été battu mais l’aventure a laissé de mauvais souvenirs aux Espagnols, « la navigation en mer froide n’est pas pour nous ».

Pour encore un siècle, les Espagnols seront présents dans les mers du Sud mais on ne les rencontrera plus au Nord.


 [J1]

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5 août 2020 3 05 /08 /août /2020 00:14
Le 4 août 1789, abolition des privilèges.
Après le 14 Juillet 1789, une émeute de la faim aboutissant à la prise de la Bastille, la peur s’est installée dans les campagnes.
Les paysans craignent un mouvement de réaction comme il s’en était produit après toutes les jacqueries, les nobles réactivant les vieux droits féodaux et le peuple perdant après avoir cru gagner.
C’est ce qu’on appelle la Grande Peur.
Des rumeurs se propagent, elles répandent le bruit de paysans attaqués par des bandes au service des « aristocrates ». Les villageois font sonner le tocsin qui propage la panique.
Les députés de l’Assemblée Constituante réunis à Versailles sont inquiets de la tournure des événements. Une centaine d'entre eux, prennent la décision d’engager l’assemblée dans la révolution.
Le 4 août à huit heures du soir, l'Assemblée se réunit. On assiste à une véritable concurrence entre les propositions susceptibles de rétablir l’ordre.
Le duc d'Aiguillon, un libéral de 29 ans, qui est aussi la deuxième fortune de France, propose d'offrir aux paysans le rachat des droits seigneuriaux à des conditions modérées. Le vicomte de Noailles, un cadet de famille sans fortune, surenchérit et propose d'en finir avec les droits seigneuriaux qui sont, d’après lui, des « restes odieux de la féodalité » . Il suggère d'« abolir sans rachat » les corvées seigneuriales et autres servitudes personnelles.
L'évêque de Chartres propose l'abolition des droits de chasse, ce qui ne lui coûte rien, mais pèse sur les nobles. Le duc du Châtelet dit à ses voisins : « L'évêque nous ôte la chasse ; je vais lui ôter ses dîmes ». Il propose que les paysans puissent racheter les dîmes à des conditions intéressantes.
Là-dessus, un membre du Parlement de Paris proclame la fin de l’hérédité des offices (charges de magistrature).
Les justices seigneuriales, les banalités, les jurandes, les maîtrises, la vénalité des charges, les privilèges des provinces et des villes sont abolies sous les applaudissements.
Passé le moment d'euphorie, les députés prennent le temps de réfléchir. Ils décident que seuls les droits féodaux pesant sur les personnes seront abolis.
L'avocat Adrien Duport, rédige le texte final. Il est voté et publié le 11 août au soir.
L’abolition des privilèges c’est la disparition de certains archaïsmes, comme la corvée, et d’injustices criantes comme la dîme ecclésiastique, uniquement payée par les pauvres.
L'ensemble des droits féodaux sera irrévocablement aboli sans contrepartie ni exception par le décret du 25 août 1792, juste après l’abolition de la Monarchie.
Le 4 août est véritablement LA date importante des débuts de la Révolution, beaucoup plus riche d’avenir que le 14 Juillet. Alors, pourquoi n’est-il pas mieux célébré ?
Répondre à cette interrogation c’est dire quel sens a gardé la Révolution pour les citoyens d’aujourd’hui.

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31 juillet 2020 5 31 /07 /juillet /2020 22:10
C’est arrivé un 31 juillet
Le 31 juillet 1914,
«Pourquoi ont-ils tué Jaurès ? »
C’est une chanson de Jacques Brel et c’est LA question.
Le soir du vendredi 31 juillet 1914, Jean Jaurès dîne avec deux camarades au café du Croissant, rue Montmartre, à Paris.
Sur le trottoir, un homme les observe et tire trois coups de revolver. Deux balles touchent Jaurès à bout portant. Un cri fuse dans le restaurant : « Ils ont tué Jaurès ! »
Le drame survient alors que les Français se préparent à entrer dans la guerre de 14/18. L'assassinat de celui qu'on surnommait « l'apôtre de la paix » ruine le dernier espoir d'éviter la guerre générale.
Jaurès était opposé à la loi du 19 juillet 1913, qui modifiait la durée du service militaire, le portant de deux à trois ans. Il plaidait pour une armée de réservistes à vocation défensive, L'Armée nouvelle.
Jean Jaurès s'est attiré la haine des nationalistes à droite comme à gauche, de Georges Clemenceau à Charles Péguy en passant par Maurice Barrès.
L’assassin est un étudiant en archéologie Villain, lecteur de L'Action française, quotidien nationaliste qui avait appelé le 18 juillet précédent au meurtre de Jaurès.
Son procès sera reporté à la fin de la guerre, il sera finalement acquitté de son crime et les frais de justice réclamés à Mme Jaurès.
À peine la mort de Jaurès est-elle connue qu'une foule de militants socialistes se rassemble dans le quartier Montmartre au chant de L'Internationale.
Tous les journaux s’indignent. Même L'homme libre de Clemenceau et L'Action française de Maurras dénoncent l'assassinat. Mais c’est La Guerre sociale, connu pour ses menées antimilitaristes qui résume l’état d’esprit du moment. Il titre à la Une : « Nous n'assassinerons pas la France » et rejoint le camp de la guerre.
Deux jours plus tard, l'Allemagne déclare la guerre à la France. C'est le début de la Grande Guerre.

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27 juillet 2020 1 27 /07 /juillet /2020 22:15
Le 27 juillet 1921, découverte de l’insuline.
L’année prochaine, il y aura un siècle que 3 savants Banting, Best et MacLeod ont découvert l’insuline à Toronto.
L’insuline est une hormone sécrétée par le pancréas. C’est elle qui permet au taux de sucre de rester constant dans le sang. Quand elle manque et/ou ne fait pas son travail, le sujet souffre de diabète.
Il existe deux types de diabète.
Le type 1 st une maladie auto-immune où le pancréas est détruit. Le type 2 est une maladie de surcharge souvent associée à l’obésité, elle peut se soigner longtemps par un régime sans avoir recours à l’insuline.
Jusqu’à sa découverte, puis son administration, les diabétiques au pancréas détruit étaient condamnés. Pour abaisser le taux de sucre dans le sang, il fallait réduire la consommation de glucose au point que le malade mourait littéralement de faim.
Le principe découvert, reste à mettre en œuvre la pratique. Un siècle après, le chantier n’est pas fini.
D’abord, l’insuline ne peut pas s’avaler comme un vulgaire comprimé, elle serait détruite par le suc gastrique, donc il faut l’injecter.
Ensuite, jusque dans les années 80, on utilisait de l’insuline porcine ou bovine qui n’était pas strictement identique à l’insuline humaine. Il fallait la purifier par chromatographie et on n’était jamais totalement à l’abri d’un phénomène de rejet.
Un grand progrès a été réalisé, c’est l’invention dans les années 80 de l’insuline biogénétique fabriquée par des bactéries, elle n’induit pas de rejet .
Il reste encore beaucoup à faire…
Les diabétiques de type1 (ceux dont le pancréas ne fonctionne pas) rêvent d’un pancréas artificiel…
Pour fêter le centenaire de la découverte de l’insuline, ce serait chouette, non ?

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